Una “momia de dinosaurio” descubierta en una mina en Canadá

El animal probablemente murió igual que vivió – desafiando a los depredadores con su pesada armadura y tamaño – y después de 110 millones de años, su rostro permanece congelado en un feroz gesto.

No se sabe cómo murió el animal, un nodosaurio herbívoro, pero de alguna manera su cuerpo terminó en el fondo de un antiguo mar. Los minerales mantuvo sus restos notablemente intactos, convirtiendo poco a poco el cuerpo en un fósil. Y cuando fue descubierto en 2011, los científicos rápidamente se dieron cuenta de que era el espécimen mejor conservado de su tipo.

“Es básicamente una momia de dinosaurio – realmente es excepcional”, dijo Don Brinkman, director de conservación e investigación en el Museo Royal Tyrrell en Drumheller, Alberta. El dinosaurio, con la piel fosilizada y el contenido intestinal intacto, vino de la Millenium Mine hace seis años, en las arenas bituminosas del norte de Alberta, que una vez fue un fondo marino.

Aquel mar estaba lleno de vida, lleno de reptiles gigantes que crecieron hasta 20 metros, mientras que sus costas eran habitadas por enormes dinosaurios. El área ha estado proporcionando fósiles procedentes de los estratos más antiguos.

“El operador de la pala en la mina vio un bloque con un patrón divertido y se puso en contacto con un geólogo”, dijo el Dr. Brinkman. El fósil, fotografiado para la edición de junio de National Geographic, fue exhibido el viernes.

La ley de Alberta designa todos los fósiles  propiedad de la provincia, no de los propietarios de la tierra donde se encuentran. La mayoría son descubiertos después de ser expuestos por la erosión, pero la minería también ha demostrado ser una bendición para los paleontólogos.

El Dr. Brinkman dijo que el museo tuvo cuidado de no inhibir la actividad industrial al recuperar fósiles para que los excavadores no tuvieran miedo de llamar cuando encontraron algo. “Estos son especímenes que nunca serían recuperados de otra manera”, dijo el Dr. Brinkman. “Tenemos dos o tres especímenes significativos cada año”.


El artículo original del New York Times puede consultarse aquí

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