El origen de la Humanidad estuvo en Europa

La historia de la evolución humana ha sido reescrita después de que científicos descubrieran que Europa era el lugar de nacimiento de la humanidad, no de África.

Actualmente, la mayoría de los expertos creen que nuestro linaje humano se separó de los simios hace aproximadamente siete millones de años en África central, donde los homínidos permanecieron durante los siguientess cinco millones de años antes de aventurarse más lejos.

Pero dos fósiles de una criatura similar a un simio que tenía dientes humanos y que data de hace 7,2 millones de años se han encontrado en Bulgaria y Grecia,.

El descubrimiento de la criatura, llamada Graecopithecus freybergi, y apodado “El Greco” por los científicos, demuestra que nuestros antepasados ​​ya estaban empezando a evolucionar en Europa 200.000 años antes del primer homínido africano.

Un equipo internacional de investigadores dice que los hallazgos cambian completamente el comienzo de la historia humana y colocan al último antepasado común de los chimpancés y los humanos – el llamado Eslabón Perdido – en la región mediterránea.

Hasta cierto punto esto es un eslabón perdido recientemente descubierto

En ese momento el cambio climático había convertido a Europa Oriental en una sabana abierta que obligó a los monos a encontrar nuevas fuentes de alimentos, provocando un cambio hacia el bipedismo, creen los investigadores.

“Este estudio cambia las ideas relacionadas con el conocimiento sobre el tiempo y el lugar de los primeros pasos de la humanidad”, dijo el profesor Nikolai Spassov de la Academia de Ciencias de Bulgaria.

El Graecopithecus no es un simio

“ El Graecopithecus no es un simio. Es miembro de la tribu de los homínidos y el antepasado directo del homo. La comida del Graecopithecus estaba relacionada con la vegetación seca y dura de la sabana, a diferencia de la de los grandes simios recientes que viven en los bosques. Por lo tanto, como los seres humanos, tiene molares anchos y esmalte grueso.

“Hasta cierto punto, este es un eslabón perdido recién descubierto, pero los eslabones perdidos siempre existirán, porque la evolución es cadena infinita de formas posteriores. Probablemente el rostro de El Graeco se parezca a un gran simio, con caninos más cortos”.

El equipo analizó los dos especímenes conocidos de Graecopithecus freybergi: una mandíbula inferior de Grecia y un diente premolar superior de Bulgaria.

Mándíbula de Gaecopithecus. Crédito: Universidad de Tübingen

Usando la tomografía computarizada, fueron capaces de visualizar las estructuras internas de los fósiles y mostrar que las raíces de los premolares están ampliamente fusionadas.

“Mientras que los grandes simios tienen típicamente dos o tres raíces separadas y divergentes, las raíces de Graecopithecus convergen y se funden parcialmente – una característica que es característica de los seres humanos modernos, primeros seres humanos y varios pre-humanos”, dijo la investigadora principal Madelaine Böhme de la Universidad de Tübingen.

La mandíbula inferior, tiene raíces dentales adicionales características, lo que sugiere que la especie era un homínido.

También se encontró que la especie era varios cientos de miles de años mas antigua que el homínido africano más antiguo, el Sahelanthropus tchadensis que se encontró en Chad.

“Nos sorprendieron nuestros resultados, ya que los prehumanos sólo eran conocidos en África subsahariana”, dijo el estudiante de doctorado Jochen Fuss, un estudiante de doctorado en Tübingen que realizó esta parte del estudio.

El profesor David Begun, paleoantropólogo de la Universidad de Toronto y coautor de este estudio, añadió: “Esta datación nos permite trasladar el lugar de la división entre humanos y chimpancés al área mediterránea”.

Durante este período el mar Mediterráneo pasó por períodos frecuentes de secado completo, formando un puente terrestre entre Europa y África y permitiendo que los simios y los primeros homínidos pasaran entre los continentes.

El equipo cree que la evolución de los homínidos puede haber sido impulsada por dramáticos cambios ambientales que provocaron la formación del Sáhara del Norte de África hace más de siete millones de años y empujaron a las especies hacia el norte.

Encontraron grandes cantidades de arena sahariana en capas que datan del período, lo que sugiere que estaba mucho más al norte que hoy.

El profesor Böhme añadió: “Nuestros resultados pueden cambiar nuestras ideas sobre el origen de la humanidad.Yo personalmente no creo que los descendientes de Graecopithecus desaparecieran, pudieron haberse extendido a África más tarde. La división de los chimpancés y los seres humanos fue un evento único.  Nuestros datos apoyan la opinión de que esta división estaba ocurriendo en el Mediterráneo oriental,  no en África.

“Si se acepta, esta teoría de hecho alterará el comienzo mismo de la historia humana”.

Sin embargo, algunos expertos son más escépticos acerca de los resultados.

“Es posible que el linaje humano se originó en Europa, pero la evidencia fósil muy sustancial coloca el origen en África, incluyendo varios esqueletos parciales y cráneos”, dijo Peter Andrews, un antropólogo y autor retirado del Museo de Historia Natural de Londres.

“No me atrevería a usar un solo fósil aislado para contradecir todas las pruebas fósiles de África”.


El artículo original de The Telegraph puede leerse aquí

Un pensamiento en “El origen de la Humanidad estuvo en Europa”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *